キャラクターを商標登録しよう!キャラクターの出願・登録について

キャラクターは商標登録できる?

お客さんにもっと親しみを持ってもらうために、うちの会社で、新しいキャラクターを使ったビジネスを始めることになったんだけど、キャラクターについても商標登録ってできるのかな?
キャラクターについても、商標登録することはできますよ!
でも、キャラクターについては、「著作権」があるから、それで十分じゃないのかな?
デザイン会社との契約でも、著作権はうちの会社にあることになってるし、商標登録をする必要ってあるのかな?

この記事では、キャラクターについて商標登録できるかと、その必要性ついて解説します。

目次 Index
    1. キャラクターは商標登録できる?
  1. 商標権によるキャラクターの保護
    1. 著作権による保護の限界
    2. 権利の範囲が不明確
    3. キャラクターの名前は保護されない
  2. 商標権を取得するメリット
  3. 指定する区分
  4. 商標登録すべきは、キャラクターの画像?名前?
    1. キャラクターの名前だけ登録
    2. キャラクターの画像(図案)と名前を合せて登録
  5. 費用を抑えてキャラクターの商標出願を依頼してみよう!

商標権によるキャラクターの保護

著作権による保護の限界

キャラクターに関する権利と聞いて、まず、著作権を思い浮かべる方が多いのではないでしょうか。確かに、キャラクターを創作した時点で著作権は発生しています。また、著作権については、どこかに出願・登録といった手続きをする必要もありません。そうすると、キャラクターには、わざわざ時間やお金をかけて、商標登録する必要はないようにも思えます。しかし、ビジネスのためにキャラクターを権利化するという観点では、著作権だけでは不十分なのです。

権利の範囲が不明確

著作権の発生には、出願・登録といった手続きは必要としません。しかし、その分、権利の範囲が明確ではないのです。また、他人(第三者)による権利の侵害を立証する必要があり、単に似ているキャラクターだというだけの理由では、使用を中止させたりすることができません。

そうすると、いざ、自分のキャラクターと同一や類似のキャラクターが使われていることに気づいたとしても、実効的な対抗措置をとることは簡単なことではありません。

キャラクターの名前は保護されない

また、キャラクターの名前は「著作物」に該当しないため、著作権では保護できません。ですから、そのキャラクターの名前を使って、他人が商品やサービスを提供することを防ぐことはできないのです。

商標権を取得するメリット

それに対し、商標権は特許庁での審査を経て登録され、登録情報は一般に公開されます。したがって、著作権に比べ、権利範囲が明確であり、何より安心してそのキャラクターを使用することができます。

また、キャラクターの名前も商標登録できますので、キャラクターの名前を勝手に使われている場合にも、使用を中止させるなどの対抗手段をとることができます。

そうか、著作権だけだと、権利がきちんと守れるかちょっと不安だな。
キャラクターに関する権利をしっかり保護しようとすると、商標権も取得しておくのが良さそうだね。
そうですね、商標権はキャラクターの権利保護にも有効な手段ですね。
それから、商標権は10年毎に更新が可能ですので、半永久的に権利を維持できる点でもメリットがありますよ。

指定する区分

商標出願の際には、その商標(今回であればキャラクターの画像や名称)をどのような、商品・役務(サービス)に使用するか指定する必要があります。
キャラクターの出願については、どのような商品・役務(サービス)を指定する必要があるでしょうか。

例えば会社の顔となるような、重要なキャラクターであれば、会社の事業範囲となる商品・役務をもれなくカバーしておいた方が良いでしょう。
ただその全てを指定した場合に、区分数が多くなってしまい、優先順位を検討したい場合は、専門家(弁理士や特許事務所)に相談することをお勧めします。

各区分の商品・役務についてはこのページで解説しています。

商標登録すべきは、キャラクターの画像?名前?

結論から言うと、「キャラクターの画像(図案)」と「キャラクターの名前」を別々に商標登録するのがベストです。
「キャラクターの画像(図案)」の登録では、「キャラターの名前」を保護できませんし、逆に、「キャラターの名前」の登録では、「キャラクターの画像(図案)」を保護することはできません。
しかし、この場合、出願は2件となり、2件分の出願・登録費用等が必要になります。そこまで、費用がかけられない場合には、以下の様な方法もあります。

キャラクターの名前だけ登録

まず、キャラクターの名前だけ出願・登録することも1つの手ではあります。
既に述べたように、キャラクターの名前については、著作権では保護できないためです。
ただし、当然この場合、キャラクターの画像(図案)については、商標権は得られません。

キャラクターの画像(図案)と名前を合せて登録

この場合、キャラクターの図案と名前を合せて1つの商標として出願・登録されることになります。したがって、キャラクターの図案、名前をセットで表示して使用することが前提となります。キャラクターの図案だけ、あるいは、キャラクターの名前だけを使用することになった場合、その商標の使用が適正かどうかに注意が必要です。

登録商標の使用についてはこのページで解説しています。

費用を抑えてキャラクターの商標出願を依頼してみよう!

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キャラクターの名前(文字)であれば、こちらからご依頼いただけますので、是非ご活用ください。

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Amazing DX® 出典:https://amazing.dx.harakenzo.com

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HARAKENZO WORLD PATENT & TRADEMARK
大阪法務戦略部長 八谷 晃典
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